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海を歩く神経に塗り替わる皮膚

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2017年

[] ベルリン

12月の夜はベルリンのいろいろなクリスマスマーケットを歩いた。大規模できらきら明るいクリスマスマーケットは、お店のつくりがどれも似ていた。だから、そうではない、小規模なマーケットが心に残っている。

Marienfeldeの村の教会のクリスマスマーケットは自治会のお祭りといった風情で、小さな規模のいかにもクラシカルなマーケットだった。2回の週末、金土日しか開催しないそのマーケットでは、近所のお店やお母さんお父さんが協力しあっているのがよく伝わってきた。

その週明け、あたりを霜が覆った。枯れ木を白く美しく縁取るのは雪ではなくて霜だったのだと知った。

Späth'schen Baumschulenのクリスマスマーケットも印象深いものだった。Marienfeldeよりも大きな規模で、けれどもこれまた特徴あるお店がたくさん出ていた。凝ったジャムや木製やガラス製の飾りもの、金属製の仕事道具、面白いデザインの傘、さまざまな花の球根、花の香りやあまい香りのするお茶、甘かったり辛かったり酸っぱかったりとバリエーションが豊富すぎてお腹がいっぱいになるほどの調味料。たくさん試食して特に果物のビネガーと甘みと酸味のいりまじったマスタード"Senf"に惚れ込んだ。そのあとマンゴーのSenfに出会っていろいろな食材に合わせるようになった。ぶらぶら歩いては持ち込んだシャンパンとシュトレンを分け合って乾杯し、ぶらぶら歩いてはあつあつのLangosを分け合い頬張って笑い合った。ミニコンサートを背中に焚き火テントであたたまった。きっとこれがほんとうのクリスマスマーケットなんだとおもった。

遡って11月のチーズの祭典"Cheese Berlin"ではワインで乾杯しながらフランスやオランダ、北欧を含む各国から集まったチーズをあれこれ試した。盛り合わせを注文しては、おいしいおいしいと目をまるくし合った。たくさん試食しておいしいおいしいとうなずき合って、それまでに味わったことのなかった濃い香りのチーズや甘やかなチーズ、とろけ出るチーズを買い込んだ。

2017年が明けるとき、市の中心部にはたくさんの人が集まってカウントダウンパーティーをしていたらしい。私は東の果てで年の明ける少し前からあちこちで上がる花火の音を聴いていた。ゆいいつ残っていたflatmateが、こんなときは外に出ないのが得策、と肩をすくめた。

年が明けたその瞬間、ひとつひとつの花火の間には、なんの間もなくなって、まるで雨が降るみたいに花火が降り始めた。近くでも遠くでもぼんぼんじゃんじゃん上がっては落ちた。ばしゃばしゃともじゃーじゃーとも聞こえる不思議な音のかたまりだった。まるで色づいた噴水が地平に広がっているみたいだった。夏を見送るあの安堵とすこしのせつなさみたいなあいまいな気分とはなにひとつ結びつかない華だった。ただただ喜びが弾け飛んでいた。笑いが込み上げてきて止まらなくなってついに声が出た。

窓を明けたら遠いはずの火薬のにおいに咽せそうになってあわてて閉めた。そのにおいの強さにまた笑った。flatmateは顔をしかめて、こんな花火は見るだけにとどめるのが得策、と肩をすくめて、それから笑った。こんなおかしな花火はもう二度とないかもしれない。

1月のはじめ、雪が降った。先生が安心したみたいな顔をして「冬が来たねぇ」と朗らかに笑った。私にとってはもうとっくのとうに冬だったけれど、クリスマスマーケットで寒さに足踏みするわたしに「まだまだ冬じゃないよ」と笑った友達を思い出して、ほんとうにこれからが冬なんだ、となんだかぽっかりした。

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